In questo articolo vi sveleremo la vera storia della lingua Basca e vi parleremo anche della sua fonologia, della grammatica e del suo vocabolario. Questa lingua, anche conosciuta come Euskara o Euskera, è l’ultimo residuo di una lingua che era molto diffusa e parlata nelle regioni dell’Europa Sud-Occidentale, prima della Romanizzazione di quest’ultime, avvenuta nel periodo dal II al I secolo AC.

 

LA VERA STORIA DELLA LINGUA BASCA

 

La lingua Basca è prevalentemente utilizzata in un’area di circa 10.000 chilometri quadrati, estesa tra la Spagna e la Francia.

In Spagna il Paese Basco comprende la provincia di Guipúzcoa, parti della provincia di Vizcaya (Biscaglia) e Navarra (Navarra), e un angolo di Álava.
Quello Francese invece, è centrato nella regione occidentale del Département of Pyrénées-Atlantiques (dipartimento dei Pirenei Atlantici).

I Baschi derivarono il loro nome, Euskaldunak, dall’Euskara, l’etnonimo della lingua.
(Etnonimo= designa l’appartenenza a un popolo, a una nazione, a una regione, a una città).

 

Per un breve periodo, durante la guerra civile spagnola (1936-1937), la Lingua Basca ottenne lo Status Ufficiale. Ma nel 1978, lo Spagnolo Basco e Castigliano divenne la lingua ufficiale dei Paesi Baschi autonomi della Spagna.

Oggigiorno, circa 1/3 della popolazione della regione parla Euskera e 1/6 la comprende. La maggior parte della popolazione in grado di parlare Euskera vive nella provincia di Guipúzcoa.

 

La vera storia della lingua Basca

 

All’inizio dell’Era Volgare, i dialetti del ceppo Basco erano parlati a Nord e a Sud dei Pirenei e più a Est della Valle di Aran, nella Spagna Nord-Orientale.
Grazie all’interruzione dell’amministrazione romana in queste regioni, i dialetti baschi non vennero completamente superati dal latino.

La lingua basca, che aveva una solida base nel paese che iniziò a chiamarsi Vasconia, sperimentò una notevole espansione verso Sud-Ovest, nella regione Rioja Alta (Alta Rioja), nella vecchia Castiglia e vicino Burgos.

I dialetti baschi più orientali invece, furono meno fortunati.

Durante il Medioevo, come lingua di una popolazione decisamente più rurale che urbana, il basco non poteva reggere il confronto con una lingua scritta come il latino. Dal X secolo dell’ Era Volgare, il basco ha lentamente ma costantemente perso terreno contro lo spagnolo castigliano.

Tuttavia, nelle regioni del Nord, dove il francese è un rivale più moderno, l’estensione dell’area di lingua basca è praticamente la stessa di quella del XVI secolo.

Le iscrizioni latine di epoca romana, che si trovano per lo più nella Francia Sud-Occidentale, riportano una manciata di nomi propri di inconfondibile etimologia basca.

A partire dal X secolo dell’ Era Volgare, le registrazioni di nomi propri e frasi basche diventano più numerose e affidabili. Il primo libro basco mai stampato, risale al 1545, e segna l’inizio una tradizione scritta ininterrotta.

La letteratura basca non era né abbondante né varia fino al XX secolo.

Sin dai primi anni del 1800, in particolare nei centri industriali, il basco ha dovuto lottare per la sua sopravvivenza.

Intensi sforzi sono stati fatti per introdurre il basco come veicolo di educazione primaria privata, e uno standard scritto, Euskara Batua (“Unificato basco”), ha trovato un’accettazione diffusa, anche se non universale.

 

 

Fonologia

 

Il modello sonoro del basco è, nel complesso, molto simile a quello dello spagnolo. Il numero di suoni distintivi è relativamente basso rispetto ad altre lingue.

Il sistema sonoro “comune”, alla base dei sistemi degli attuali dialetti baschi, comprende cinque (pure) vocali e due serie di consonanti fermate – una vocale (senza arresto completo in molti contesti), rappresentata da b, d, g, e l’altro senza voce, rappresentato di p, t, k. I suoni nasali includono m, n e palatal ñ, simili al suono indicato da gni nella parola italiana incognito. Sotto questo aspetto, come in altri, l’ortografia basca coincide con la norma spagnola. Ci sono due varietà di l, la comune laterale l e una varietà palatale, ll, come in spagnolo, che suona simile alla gli in maglioni. Il basco, costituito da un singolo colpetto della lingua contro il tetto della bocca, contrasta con una r arrotolata o trillata, scritta rr.

Due caratteristiche fonologiche meritano un’attenzione particolare. Le sibilanti (suoni prodotti forzando l’aria attraverso una piccola chiusura tra la lingua e il palato duro) che sono fatti con la parte centrale o posteriore della lingua (fricative e affricati) sono distinte dalle sibilanti apicali, prodotte con la punta della lingua.
Un fricativo è un suono, come la f o s inglese, prodotto con attrito e, quindi, senza arresto completo nel tratto vocale.
Un affricato è un suono, come il ch in chiesa o il dg in giudice, che inizia come una fermata e finisce come un fricativo, con arresto incompleto.

 

Oltre a queste sibilanti, il basco include anche due cosiddette sibilanti silenziose scritte come x e tx; sono come gli inglesi sh e ch.
I suoni x e tx, insieme ai suoni palatali scritti come ll e ñ, sono spesso usati per esprimere significati diminutivi o accattivanti rispetto alle loro controparti non palatali, ad esempio hezur ‘osso’ e hexur ‘osso piccolo’ (osso di pesce, per esempio); sagu ‘mouse’ e xagu ‘topolino.’

La fonologia di alcuni dialetti baschi può essere più complessa di quella appena spiegata.

Nella regione più orientale di Souletin il dialetto ha acquisito, per sviluppo interno o per contatto con altre lingue, una sesta vocale orale a forma di e o e-e nasali, sibilanti con voce e stop senza voce aspirati. L’aspirazione che accompagna le consonanti di arresto consiste in un piccolo soffio d’aria. All’inizio di una parola e tra le vocali, c’è anche una h aspirata, che un tempo era comune ma che è diventata peculiare ai dialetti settentrionali.

 

Grammatica

Tre sono le funzioni inevitabili nella descrizione della lingua basca.
In primo luogo, il basco è una lingua del cosiddetto tipo ergativo. Cioè, ha un caso che indica l’agente di un’azione. Quindi, ciò che in inglese rappresenterebbe per il soggetto di un verbo transitivo è espresso in basco per mezzo di un suffisso -k;

 

Il secondo tratto caratteristico del basco riguarda il verbo finito, che agisce nel periodo come un riassunto di tutte le frasi nominali, flettendo per tempo, voce, persona, numero e umore. Ha marcatori per tutte e tre le persone – 1 °, 2 ° e 3 ° – e può contenere fino a tre riferimenti personali (per soggetto, oggetto diretto e oggetto indiretto). Una terza caratteristica saliente del basco è l’uso obbligatorio delle forme verbali allocutive. Ogni volta che viene utilizzata la forma di indirizzo corrispondente al pronome “tu (familiare)”, tutti i verbi non subordinati devono essere d’accordo con il sesso del destinatario. Pertanto, l’affermazione “Non so” è ez dakit (non marcato), ez zekiat (destinatario maschile) o ez zekinat (destinatario femminile). Nei dialetti nord-orientali tale accordo del destinatario coinvolge anche la forma di indirizzo zu (singolarmente gentile).

Sebbene alcuni antichi prefissi siano ancora evidenti nel moderno basco, non sono più produttivi. Di conseguenza, il basco è generalmente caratterizzato come un linguaggio di suffisso, cioè aggiunge i suffissi alle parole.

 

Vocabolario

Il basco ha conservato caratteristiche distintive nonostante la schiacciante pressione a cui è stato sottoposto per un periodo di almeno 2000 anni. Tuttavia, i suoi prestiti dalle lingue vicine, specialmente di parole e idiomi, sono piuttosto sostanziali. Loanwords dalle lingue romanze sono particolarmente numerosi. Alcuni di loro recano l’impronta inconfondibile della loro arcaica ascendenza latina, ad esempio, la “pace” basca viene dalla pax latina, pacis.

Contrariamente a un’opinione largamente diffusa, le parole di prestito indoeuropee di origine non latina sono estremamente scarse.

La derivazione e la formazione di nuove parole mediante l’uso di suffissi, è realizzata in parte attraverso l’uso di suffissi presi in prestito. Questa pratica, così come la composizione di nomi per formare nuove parole, è stata molto viva in tutta la storia della lingua.

 

D’altra parte, il basco stesso ha contribuito, al vocabolario di altre lingue: spagnolea, occitana, francese e inglese. Nondimeno, la famiglia e i toponimi di origine basca sono frequentemente incontrati in Spagna e in America Latina, come nei nomi propri Aramburu, Bolívar, Echeverría e Guevara.